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【地球演义】第二百十一回 似花还似非花

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原标题:【地球演义】第二百十一回 似花还似非花

在【第二百九回 六足传奇9:虫飞薨薨】的结尾,井蛙卖了个关子:在俄罗斯彼尔姆-昆古尔地区,乌拉尔山的腹地,这里的二叠系地层中除了丰富的昆虫化石之外,还有一个可能是颠覆性的惊人发现。现在可以揭露谜底了:在二叠纪,这里很可能是一片群芳争艳,嘉果盈枝的乐土——没错,这里很可能绽放着世界上最早的真正意义上的花朵。如果这项发现最终得到证实,它的意义,几乎不亚于“寒武纪的兔子化石了”。

【地球演义】第二百十一回 似花还似非花

Matvéevo化石群发现的早二叠世植物化石(井蛙没有查到它的学名)。它有着几乎一切花的特征:花冠,花萼,花托,雌蕊(黄色箭头)和雄蕊(红色箭头),甚至连雄蕊上的花粉都保存完好。如果不是比普遍接受的被子植物的出现时间早了1亿年,几乎可以认定是一朵典型的双性花(Hermaphrodite flowers)了。图片来源自[1]

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还有这个标本(井蛙也没有找到它的学名),周围似乎有一圈花瓣,花盘上支起几根花蕊,每根上面都颤颤巍巍地顶着一团花粉。图片来源自[1]

再来一些:

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由上而下:学名未知;Scirostrobus pterocerumSylvellaalata?;Naugolnykhia matvéevoi。图片来源自[1]

还有:

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这些也都是在Matvéevo化石群出土的,学名未知。看到它们,好像突然置身于一片远古花海中。图片来源自[1]

有些研究者认为这些是真正的花朵,并由此把被子植物的出现时间上推倒二叠纪甚至石炭纪[1]。不过这个结论实在有点超乎想象,更多的人认为它们并不是真正的被子植物,而是一些裸子植物的繁殖器官:花粉器(雄性)和孕育器(雌性)。

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Tshekarda化石群发现的一种早二叠世植物Permotheca colovratica。这是它的雄性繁殖器官,很像是一朵有四个花瓣的小花。但其实,Permotheca colovratica是一种古代银杏,这朵小花是它的小孢子叶球,而看上去像是花瓣的部分是合生在一起的四个孢子囊。图片来源自[2],标尺长度2毫米(bc旁的标尺)。

那么问题来了(不是能好怎哦):如果它们是真正的花,为什么会这么早出现?而如果它们不是真正的花,只是变形的孢子叶球,那为什么外形和花如此相似呢?

这两个问题的答案很可能是同一个,就是之前几回的主角——昆虫。

也许,在彼尔姆-昆古尔这个二叠纪昆虫化石异常丰富的地区发现如此多的同时代的花形植物,并不是偶然。可能在2.8亿年前,一些植物已经开始和昆虫形成特殊的协作关系:它们用营养丰富的花粉(或许还有花蜜?)招徕昆虫,让它们饱餐之后,顺便给自己跑腿送个快递。一种全新的传粉方式:虫媒(EntomophilyInsect pollination)出现。

【地球演义】第二百十一回 似花还似非花

在二叠纪以前,种子植物基本上都是靠风来传播花粉(风媒,Anemophilywind pollination)。显而易见,相比大风的无差别漫吹漫送,昆虫的定点投放更加精准而高效。图片来源自网络。

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植物利用动物传播孢粉的方式多种多样。上图是山西保德发现的早二叠世(和乌拉尔山中的植物和昆虫化石几乎同时)石松类大孢子化石。附着在孢子上的一团颗粒状物是目前发现的最早的淀粉。这些淀粉位于孢子壁的外部,不会是用来萌发的营养。那么,最大的可能是:这些淀粉颗粒会吸引一些动物,比如蜗牛,昆虫或者马陆,把它们吞食下去。淀粉在动物的消化道内消融,而被厚壁保护的孢子最终会完好无损地被排出来,在远离母体的新环境中萌发生长。图片来源自[3]

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